radiografia ancaLa Malattia di Legg-Calvé-Perthes o LCP, detta anche comunemente malattia di Perthes è una condizione temporanea patologica dell’anca che colpisce i bambini, in cui la testa a forma di palla del femore (testa del femore) perde il suo apporto di sangue, degenerando in un processo di necrosi avascolare (il tessuto cioè, in assenza di sangue, si avvizzisce, muore).

Conseguentemente, la zona dell’anca si infiamma, si irrita, dando luogo a dolore e limitazione funzionale. Nella sindrome di Legg-Calvé-Perthes l'anca diventa dunque rigida (si riduce la capacità di movimento) e dolorosa, per un periodo di tempo che varia da bambino a bambino. Il bambino nella malattia di Perthes può zoppicare, con o senza dolore. La condizione è rara, colpisce circa uno ogni 12.000 bambini.

La patologia in genere colpisce bimbi tra quattro e dieci anni, fisicamente molto attivi, relativamente piccoli per la loro età. Le cause sono sconosciute, anche se si pensa sia dovuto ad un problema vascolare di cui il fumo materno durante la gravidanza costituisce un fattore di rischio importante e scientificamente definito.

Nella maggior parte dei casi un'anca soltanto è colpita, in un 10-12% abbiamo interessamento di entrambe le anche, ma non generalmente allo stesso momento. La diagnosi precoce e il trattamento dei casi gravi contribuiscono a scongiurare gli effetti peggiori di artrite e deformazioni. Durante il corso della malattia, in fase acuta (può durare due anni o più la condizione patologica), l’organismo del bimbo è in grado di riassorbire le cellule ossee morte, sostituendole con nuove cellule ossee, rimodellando la testa dell'osso della coscia (la testa del femore), ma in alcuni casi, specie quelli con diagnosi tardiva, il risultato può essere una deformazione osteoarticolare che può causare artrite seguito. Se i segni e i sintomi si sviluppano in ritardo (quando il bambino è più di sei anni), la condizione è probabilmente più grave, con una maggiore possibilità di una deformazione articolare vulnerabile ad artrite precoce.

 

La diagnosi si basa sulla valutazione clinica, su una radiografia dell’anca e, ove necessario, una TAC. La risonanza magnetica è poco utile, anzi talvolta fuorviante.

Tante domande possono affollare la mente di un genitore che si chiede se il figlio zoppica per questa malattia, dunque proviamo a riassumerle in una sorta di vademecum:

  • Quali sono i sintomi della sindrome di Legg-Calvé-Perthes?
  • Zoppia, dolore all’anca, o anche al ginocchio o al bacino; peggioramento del dolore alla fine della giornata e nel tempo. Se questa condizione perdura da qualche giorno, in assenza di cause ben precise, conviene contattare un medico.
  • Quali sono le opzioni di trattamento di un bambino con la malattia di Perthes una volta diagnosticata?

Il corpo umano, in una fase di crescita, ha grandi capacità riparative, dunque in presenza della malattia, il riposo è essenziale per il recupero completo. Il medico può usare un gesso o tutore per tenere la gamba del bimbo in certe posizioni, ed usare i raggi X per verificare la ricrescita dell'osso. Gli obiettivi del trattamento servono ad annullare o minimizzare eventuali deformità del femore e a tenere la testa dell'osso coperto dalla presa. Il processo di crescita richiede in genere tra i 18 e 36 mesi. Altri trattamenti non chirurgici sono il riposo a letto, eventuale riabilitazione (Terapia fisica, con ultrasuoni, laserterapia, magnetoterapia, tecarterapia), l’uso di stampelle, farmaci anti-infiammatori per il dolore e l’infiammazione associata, farmaci per rivascolarizzare e tonificare il tessuto osseo (si usano sempre con maggiore frequenza difosfonati e vitamina D).

Nei casi gravi, refrattari ai trattamenti conservativi, è necessaria una osteotomia pelvica, o osteotomia femorale o osteotomia pelvica / femorale combinato. Durante una osteotomia, l'osso viene tagliato sotto della zona necrotica e orientato in modo che un'altra porzione dell'osso non interessata dalla malattia sia la nuova area carico.

 

Quali sono i rischi della chirurgia?

I rischi includono lesioni nervose, infezioni, emorragie, e rigidità.

 

Come fa il bambino a prepararsi per la chirurgia?

Il bambino deve completare i test pre-operatori o di lavoro di laboratorio prescritti dal medico del bambino, bisogna non permettere al bambino di prendere aspirina e farmaci anti-infiammatori non steroidei (FANS), una settimana prima di un intervento chirurgico.

 

Quanto è lungo il periodo di recupero dopo l'intervento chirurgico?

I tempi di recupero variano da paziente a paziente.

 

Qual è la riabilitazione dopo l'intervento chirurgico?

La riabilitazione è prescritta in base alle esigenze del paziente.

 

Come farà un figlio gestire a casa durante il recupero dalla procedura?

Questo dipende dalla procedura che viene eseguita. Il chirurgo vi fornirà le istruzioni.